La historia de Raúl Almeida, un venezolano de a pie

De Los Teques para Hackettstown… y embarazado

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Al simpático Raúl Almeida me lo topé en Facebook, paseando por el grupo de Venezolanos en Nueva York. Ahí puse un post ofreciendo mi blog a quien quisiera contar su historia y Raúl me escribió: “Yo me vine hace 4 años con mi esposa, un niño de 2 años y una barriga de 7 meses. Dejé todo atrás por mis chamos. Somos venezolanos de a pie, pero si mi historia le sirve a mis hermanos venezolanos, con mucho gusto la comparto”

Raúl me cuenta que él y su familia son unos de los pocos venezolanos asentados en un pueblo de Nueva Jersey, en la frontera con Pennsylvania, llamado Hackettstown: un lugar con cerca de 9 mil habitantes, de mucha vegetación, a una hora de Nueva York en carro. Esto lo hace atractivo porque está cerca de esa metrópolis, pero con un costo de vida no tan elevado: el alquiler de una casa de dos habitaciones, es mil trescientos dólares, para dar un ejemplo.

IMG_6326Raúl trabaja vendiendo carros en un concesionario Honda, donde es el único hispano. Su esposa regenta una lavandería, ubicada en Washintong, Nueva Jersey, a 19 minutos en carro de Hackettstown,  lo cual es un buen negocio en ese lugar porque muchas casas no tienen lavandero.

  • “En la lavandería atendemos a muchos Redneck (típico nativo norteamericano). -me explica Raúl- Ellos tienen hasta dos turnos de trabajo y no quieren usar su poco tiempo libre en lavar ropa, así que nosotros le damos un servicio que a ellos les ayuda mucho y para nosotros significa el sustento”

Salieron de Venezuela vendiendo todas sus propiedades y compraron esta lavandería a buen precio, porque estaba abandonada y ellos la pusieron a valer. Pero voy a dejar que Raúl cuente su propia historia. Agarren su guayoyo y léanla:

Cómo deciden emigrar?

Me casé en el 2006. Desde que nos casamos siempre nos atraía la calidad de vida de otros países, sin embargo, siempre decíamos que teníamos buenos trabajos y que nos iba bien, por qué arriesgar? En el 2009 nace nuestro Emperador Raúl Alejandro y la vida cambia: tus prioridades, tu rutina, todo. Viajamos una vez a Punta Cana y cuando nos estábamos devolviendo a Venezuela, nuestro vuelo tuvo un retraso bárbaro y pasamos el trabajo parejo, en el aeropuerto con un niño pequeño encima, mientras las aerolíneas de otros países como si nada, un orden, un buen servicio al cliente, salida a tiempo,etc. Ese día le dije a mi esposa Lucy en pleno aeropuerto: “Creo que llegó nuestro tiempo, la próxima vez que vengamos aquí, no nos vamos a devolver a Caracas, vamos a otro lado”. Llegamos, lo discutimos y empezamos a buscar opciones: Estados Unidos o Canadá.

En qué año pisaste suelo norteamericano ya para quedarte?

Llegamos el 15 de noviembre del 2011, éramos tres, Lucia, Raúl Alejandro y yo, pero nos trajimos a una princesa en la barriga: mi esposa tenía 7 meses de embarazo y nos enteramos cuando estábamos finiquitando todo para venirnos. El simple hecho de estar esperando un bebé hizo que adelantáramos todo exponencialmente. Mi cuñada y su esposo -nuestros compadres- nos apoyaron: “Vénganse que nosotros los ayudamos. La cosa está ruda allá y lo mejor es que esa chama nazca aquí”. Toda nuestra vida quedó reducida a 6 maletas. Nunca vi a mi mama llorar como ese día en Maiquetía. Aun se me pone el corazón chiquitico.

Cómo fueron esos primeros días y meses?

Durísimos! Imagínate llegar a un país con una barriga, sin trabajo, sin saber ni siquiera dónde va a nacer tu hija. A veces no dormía pensando que podía hacer, cómo conseguía un trabajo, sacando las cuentas, viendo como la plata se consume, es muy duro.La vida del inmigrante es para los machos, sin importar el género. Esto ha sido el reto más grande de nuestras vidas. Cada quien lucha sus batallas y para nosotros ésta fue una “Guerra Mundial”.

Háblanos de su proceso legal

Llegamos con una visa E2 de pequeño inversionista porque mi esposa tiene doble nacionalidad (Italiana Venezolana). Eso nos dio la posibilidad de llegar legales y mantenernos aquí siempre y cuando tengamos un negocio que genere empleo para algún americano.

Cuánto tiempo y dinero costó eso? quien te asesoró ?

Bueno lleva su tiempo. La abogada fue Norma Lorenzo, quien practica en Miami. Nos comunicamos vía email y teléfono y poco a poco fuimos recabando los requisitos necesarios para demostrarle a inmigración que veníamos en buena lid, a trabajar y a aportar algo bueno a este país.Debes demostrar que tienes un capital considerable para invertir (60 mil dólares aproximadamente) y nosotros no teníamos eso. Qué “mortal” puede tener eso sin vender casa, carro?.Con ayuda de los viejos, mis suegros, amigos, logramos demostrar que teníamos algo para invertir y no las dieron. Aplicamos en la embajada de Estados Unidos en Caracas y los honorarios profesionales fueron alrededor de 7 mil dólares.

En cada entrevista coloco los datos de contacto de los profesionales de utilidad para estos procesos, pero no por eso recomiendo alguno en particular. Tampoco me lucro por poner sus datos, es un servicio público que deseo brindar con mi blog Aquí tiene el de esta profesional que ayudó a Raúl..

http://hermannilawgroup.com/immigration-lawyer-profiles/norma-lorenzo/

IMG_6328Te hubieras venido de manera ilegal a este país?

Por más luchador, guerrero que mi esposa y yo seamos, nunca nos hubiésemos venido ilegales, teníamos la opción de irnos a Canadá, Italia o España. Desde que vivo aquí respetamos muchísimo a los inmigrantes “Ilegales”, es una vida muy dura, muy sacrificada y  demasiado arriesgada para mi.

Qué te ayudó más a estar fuerte en este proceso: tu familia? Tus conocimientos?

Mi Familia (Mi esposa y mis chamos): por ellos todo. Probablemente en mi otra vida fui un guerrero porque nunca me rendí. Quizás soy un soñador empedernido o un positivista sin fin, pero nunca dije: hasta aquí llego yo.

Qué ganaste y qué perdiste?

Perdí un tiempo valioso con mis viejos. Me parten el alma cada vez que me dicen que quieren abrazar a sus nietos, que nos extrañan. Esta experiencia  me enseñó que el tiempo en familia es un tesoro invaluable y que hay cosas más valiosas que el dinero: Las vivencias, los tiempos juntos, las risas en familia. Extraño mucho las parrillas con los primos, tíos y amigos en Montalban. Mis mejores amigos y mis primos están regados por el mundo: Barcelona, Madrid, Segovia, Quebec, Caracas, Pto La Cruz. .Para darnos ánimos nos decimos que tenemos una casa donde llegar en todos esos lugares, pero esto no debió ser así. Nuestros chamos merecían crecer juntos y nosotros envejecer juntos con los amigos y la familia.Ojalá algun dia podamos volver.

Volverías a emigrar?

Emigramos por una razón: mejor calidad de vida para mis hijos. Lo volvería a hacer mil veces más.

Una vez con papeles, legalmente establecido, cuál era tu plan para lograr el ingreso mensual o ya tenías un plan previo?

Esta pregunta es graciosa: teníamos un plan pero todo se cambió. Al principio pensábamos montar un pequeño restaurante, pero luego averiguando nos dimos cuenta que montar un restaurante era arriesgado. La idea era montar un negocio que pudiera ser atendido por mi esposa y yo dedicarme a trabajar en otro sitio para cubrir los gastos familiares, porque con el tipo de visa que tenemos, mi esposa solo puede trabajar en el negocio que decidiéramos abrir. En mi caso, yo puedo trabajar en lo que desee. Pensamos que llegando comenzaríamos a trabajar de inmediato, pero nos dimos cuenta que cada país tiene leyes diferentes y que todo proceso legal lleva su tiempo. Por el tipo de visa, teníamos que abrir un negocio o comprar uno. El permiso de trabajo tarda tres meses en llegar y durante ese tiempo, no puedes buscar un trabajo formal sin tener el permiso. Apenas llegó el permiso, conseguí trabajo cargando camiones en Toys R’ Us (tienda de juguetes), a mano, 8 horas con solo un receso de 30 minutos, yo solo. Y yo fui Gerente de Ventas en mi último trabajo en Venezuela, así que el contraste era del cielo a la tierra. Le veía el lado positivo: perdí 30 kilos en dos meses y sin gimnasio.

IMG_6327Pasaban los meses y la desesperación de comenzar con el negocio nos abordaba. Habíamos pensado abrir un restaurante pequeño de arepas pero, con dos niños pequeños, se hacía cuesta arriba. Evaluando opciones, chequeamos la posibilidad de una lavandería automática y nos enfocamos en buscar una que estuviese en venta: así conseguimos TNT Laundry Center en Washington, Nueva Jersey. Le hacía falta un nuevo aire, atención, dedicación. Nosotros no teníamos idea de cómo se corría un negocio , porque siempre habíamos sido empleados, así que eso, aunado al hecho de estar en un país que no es el tuyo, estaba en nuestra contra. Poco a poco hemos ido subiendo y mejorando el status de la lavandería. Ha sido rudo, difícil, sacrificado, laborioso, nada agradable pero aquí estamos, luchando

Qué le aconsejas a los que se vienen, a quienes están empezando apenas el camino de la inmigración?

Mi mejor consejo: planifiquen. Cuando se tienen chamos, ellos no deben de sufrir por las decisiones de nosotros los padres. Ellos solo deben  de vivir una infancia bonita y tener sus necesidades cubiertas. Uno se puede estar muriendo de la desesperación y la desesperanza pero ellos no deben sufrir por nuestra culpa, porque ellos simplemente no decidieron venir. Organízate, no improvises, planifica evalúa diversas opciones: es preferible irse a cualquier parte del mundo legal, que venirse para acá ilegal, la vida entre sombras es muy difícil. No lo hagan. Y si lo van a hacer, busquen un plan para legalizarse a mediano plazo. La clave está en no improvisar, recuerda que nadie te espera y que debes ser humilde, adaptarte al país al que emigres porque eres tú quien está llegando.

Muchos optan por el asilo porque es la vía que más conocen pero no todos califican. Qué les aconsejan a quienes quieren forzar esta vía?

Nosotros evaluamos esa opción con abogados de renombre y con amigos que habían pasado por esa experiencia. Nuestra conclusión fue mantenernos firmes con la visa E2 y apostar por la lotería de visas para obtener la residencia. En nuestro caso, no hay pruebas fehacientes de que nuestra vida corría peligro y,aunque para nosotros la delincuencia es más que suficiente para emigrar, un agente de inmigración no la considera razón suficiente para otorgarte el asilo. El proceso es largo  y mientras te entrevistan, discutes pruebas y demás, pueden pasar 5 años y mi pregunta era: qué pasa si después de 5 años te niegan el asilo y  te dan orden de deportación? No quisimos correr ese riesgo.

Qué le aconsejas a quienes no tienen suficientes recursos económicos como para costear los honorarios de un abogado?

Es difícil conseguir un abogado honesto que te de un consejo adecuado, poniendo tus intereses por encima de los suyos. Hay algunas iglesias, organizaciones sin fines de lucro, que ofrecen servicios de asesoría legal a precios solidarios. Indague, pregunte, insista, por correo, llamen ,etc… No pierdan la fe. No se rindan. Hay maneras, solo hay que buscar el camino adecuado.

Piensas que los venezolanos debemos aprender algo de esta emigración masiva?

Debemos de ser mejores ciudadanos, mejores venezolanos, nadie nos hizo este daño. Fuimos nosotros mismos. Debemos evolucionar como sociedad para poder ser un mejor país.

Cuál debe ser nuestra actitud en suelo norteamericano. Hay muchos emigrantes que están en esta tierra años sin ni siquiera aprender el idioma.

Este es un país de habla inglesa y por ende, para tener mejores oportunidades, debes hablar inglés.Yo estudié ingles en el colegio, en la universidad e incluso hice cursos en el CVA, pero cuando llegas aquí todo es diferente. Hay que practicar mucho, prepararse. La educación universitaria es muy valiosa pero de nada sirve si no hablas inglés. No se te abrirán puertas si no mejoras tu nivel. Yo llegué sin entender nada y ahora vendo carros en un concesionario Honda desde hace 2 años, vendiendo más carros que los propios americanos porque la “viveza criolla” con el idioma y ética, te dan posibilidades. Si quieres pasar toda la vida cargando cajas, no hables inglés y de allí no vas a pasar. Tendrás 60 años y seguirás cargando cajas. Y aquí hay que eliminar los malos hábitos, es una nueva oportunidad. No la desaproveches!

Cuál ha sido el secreto de tu migración exitosa?

No se si es exitosa pero mi mejor consejo es ser perseverante e inteligente. Y  lo mejor es ser tolerante sin ser pendejo. No se rindan, sean proactivos, luchen y siempre traten de ver mas alla. Midan cada paso, cada movimiento. Pero sobretodo, sean humildes.

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 Cada historia, cuenta
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6 respuestas a La historia de Raúl Almeida, un venezolano de a pie

  1. YVONNE REYES C dijo:

    ES ASI… HAY QUE ADAPATARSE… DE ESO SE TRATA LA SOBREVIVENCIA DE LOS MAS APTOS… TENGO 5 MESES AQUI EN USA Y CASI 60 AÑOS DE EDAD…. LO MAS IMPORTANTE? APRENDER EL IDIOMA Y RESPETAR LAS NORMAS… ES DIFICIL MAS NO IMPOSIBLE!

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  2. Liz dijo:

    Valientes, que orgullosa me siento de mis compatriotas…! Dios los Bendiga

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  3. Aymara de Guayoyo.Today dijo:

    Te digo Amen en nombre de Raul y su familia

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  4. Maria de los Angeles González dijo:

    Esta familia es mi amiga desde hace muchos años. Son unos valientes y se merecen lo mejor del mundo. Yo estoy en sus mismas condiciones aunque volví al pais del que salí de pequeña, pero no dejo de ser extranjera. Pero siempre adelante por nuestros hijos……

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  5. Carlos dijo:

    Que bueno saber lo que hacen nuestros hermanos venezolanos!

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